人为什么会老?!

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fengnews20111221

所谓抗老医学(anti-aging medicine)根据德国抗老医学学会的说明,抗老医学是利用有医学根据的措施,来加强身体健康的维护、防止老年特有疾病提早发生、或至少减弱这些疾病的影响。

如果能事先预防就能有效抗老,不过若已经进入老化的过程,抗老医学也可以发挥它的效用。

人为什么会衰老?

具体的说法:就是使用各种不同方法(控制饮食、运动、药物或保养品),预防老化现象提早来临或帮助减轻老化过程的不舒适,最常见的方法就是荷尔蒙补充疗法。

荷尔蒙不是只与『生育』、『甲状腺』或『糖尿病』有关,它们也负责『维持身体的新陈代谢』,这和老化现象有直接关系。

通常与老化有关的荷尔蒙包括:性荷尔蒙、生长激素、脱氢表雄酮(DHEA)、黄体素(Progesterone)、与褪黑激素(Melatonin),以下分别叙述之。

性荷尔蒙:

在男性为睪固酮(testosterone),由睪丸分泌,在制造精子与产生性欲上扮演重要角色,且可以刺激肌肉发展及身体毛发生长,血液中睪固酮的量从青春期开始到30岁左右到达高峰,40岁开始每年大约减少1-2%,男性缺乏睪固酮时,也会出现类似女性更年期常见的征状:热潮红、注意力无法集中、忧郁、勃起困难、骨质疏松等。

年轻人如果常处于压力大的状态下、或酗酒,也会使血液中睪固酮的数值降低。

性荷尔蒙在女性为雌激素(oestrogen)、助孕素(oestradiol)、与雌三醇(oestriol),主要由卵巢分泌,主管女性内外性器官的成长,进入更年期之后女性性荷尔蒙显著减少,会出现典型「更年期症候群」:停经、热潮红、烦躁、忧郁、骨骼酸痛与骨质疏松等。

  • 剂量多寡引争议

要减缓性荷尔蒙缺乏所出现的不适,妇产科或泌尿科医生会开立荷尔蒙补充处方,在进行荷尔蒙补充疗法时最常出现争议的是,到底要给多少剂量才正确?

让一位65岁的男性血液中的男性荷尔蒙的数量经由药物供给提升到30岁男性的标准时,就真的可以改善这位65岁男性的身体健康与精神状况吗?

  • 可能提高癌症罹患率

直到目前为止,荷尔蒙补充疗法其实并没有所谓的标准剂量,因为每个人对荷尔蒙的反应都不一样,例如,因为癌症而去除睪丸的年轻男子在补充男性荷尔蒙之后,通常效果不错;但是荷尔蒙补充疗法对老年男子的效果却不显著,原因可能在于老年男性的荷尔蒙受体较少之故。

另一个困扰是,有些研究报告指出服用荷尔蒙可能会提高癌症罹患机率。 2002年夏天在美国一项受试者达16,000人的大规模研究必须提前中止,就是因为受试者同时用雌激素与黄体素之后,不仅不能如希望地预防心血管疾病的发生,受试者罹患乳癌的机率反而提高了25%,所以女性进入更年期之后要不要使用荷尔蒙补充疗法目前仍无定论,女性自己也感到困扰。

黄体素:

黄体素来自成熟的滤泡,它可以让子官内膜增生以准备怀孕。

缺乏黄体素可能会导致骨骼疏松、记忆力丧失、身体对脂肪的代谢减缓等,可进行荷尔蒙疗法单独补充黄体素,但长期使用则会明显提高罹患子官内膜癌的机率,有的女性补充黄体素后有头痛、忧郁等副作用,目前荷尔蒙疗法一般都是黄体素与雌激素一起使用。

生长激素:

生长激素由脑下垂体前叶所分泌,分泌出来后就进入血液,接着被肝脏所吸收,再于肝脏中转变成不同的生长激素来进行各种生化作用,生长激素的分泌在20岁之后持续减少,大多数人在60岁左右就完全停止分泌生长激素。

它可以帮助身体减少脂肪并增加肌肉的量、据说可以预防关节方面的毛病及牙齿脱落,不过它也可能会刺激癌细胞成长。

脱氢表雄酮DHEA:

DHEA是一种由肾上腺所制造的天然类固醇,是人体内含量最高的荷尔蒙,因为DHEA的血浆半衰期不到30分钟,所以95%以上的DHEA是以硫酸盐型态( DHEA-S)存在。

DHEA-S是DHEA随时可用的供给来源,它使雌激素(oestrogen)、男性荷尔蒙(androgen)得以在肾上腺、卵巢与睪丸内制造,可说是提供性荷尔蒙合成的来源物质,可以预防与老化有关的退化征兆,所以在美国DHEA被视为「青春之泉」或「抗老荷尔蒙」。

在7岁时,DHEA(S)在体内便开始增加,而大约在25岁时爬升到最高峰。之后,其数量便逐渐下降。到75岁以后,数量大约只有青年期的15-20%。

  • DHEA=抗老荷尔蒙?

因为体内DHEA的值降低而进行DHEA补充可能的正面效果有:改善认知功能、对身体的免疫调节产生影响、降低体重、改善对葡萄糖的容受度、能预防自发性与化学物质诱发的肿瘤、有延长寿命的效果等。

1999年一项研究中发现,每日服用50mg DHEA替代荷尔蒙对肾上腺功能不足的女性有正面效果;另一项研究发现男性服用DHEA替代荷尔蒙数月之后,雌激素的数量明显上升、但是睪固酮的数量则几乎没有改变。

不过到目前为止所作的流行病学与临床试验研究对于DHEA替代疗法其实没有出现一致的结论,而DHEA替代疗法的长期效果研究也无共同结论,甚至DHEA如何发挥其生物作用至今仍然是个谜。

褪黑激素:

褪黑激素由大脑中的松果体制造,随着年纪增长褪黑激素的值会降低,老年人缺乏褪黑激素最明显的反应表现在失眠或夜里醒来。

另外可能还有情绪失控、认知能力衰退、增加良性前列腺肥大发生的机率、降低对癌症的免疫应等效果,不过经过多年研究后,对于褪黑激素仍有许多未能解答的疑问,它虽然没有严重的副作用,但是有些人服用褪黑激素之后有皮肤发红、肠胃不适、偏头痛等轻微反应。

它通常被用来调整时差或解决失眠问题。

在美国褪黑激素可以以营养补充品的方式购买,在德国它则无法取得联邦药品与医疗器材局的上市许可,只能透过网路药局或由医生处方取得。

长生不老药仍有遥远

内分泌系统非常复杂,科学家对荷尔蒙的了解仍然有限,尚未了解人体老化的原因之前,市面上就已经有许多所谓的抗老药品、营养补充品或保养品,有的甚至标榜可以延年益寿,事实上除了前述之荷尔蒙补充疗法在短期内有正面效果之外,其他抗老产品(如抗氧化剂antioxidant)的效果仍是有待验证的。

  • 别胡乱听信

有三位美国教授对美国市面上充斥各种抗老产品感到忧心,甚至在2002年6月于科学人杂志上发表一篇联合声明,指出「市面上没有任何一样产品是经过证实可以延缓、停止或逆转人类老化,而且有些产品还相当危险,……,任何现在就想提出抗老化产品的人,他们要不是搞错了,就是在说谎。」

活久还不如活得充实,在科学家还没找到「不老仙丹」之前,还不如先好好想想要如何成功地经营老年生活。

一个成功的老年生活应该至少有三个层面,即:保持身体与精神上的活力、预防生病、主动积极地参与社会生活,提供给大家参考。

(feng整理)

仅供参考。如需医疗服务,请尽早就医。

本文摘自合作伙伴网站。

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